Breast cancer stages and their importance

The stages of breast cancer are determined according to the TNM classification (American Joint Committee, 1992), in which breast cancer is staged according to the size of the primary tumor (T), the involvement of the corresponding axillary lymph nodes (N) and the presence or absence of metastases (M). Proper staging of breast cancer is extremely important.
Not only does it allow for accurate prognosis but also, in many cases, treatment decision is largely based on TNM classification (Table 2).

Breast cancer stages according to ΤΝΜ

There are four stages of breast cancer.

Stage 0

Stage 0 is the in situ cancer that is located at its source and has not begun to infiltrate the surrounding tissues or spread and includes in situ lobular carcinomas and in situ carcinomas of the mammary ducts.

Stage I.

In Stage I (T1NOMO) the tumor is 2cm in size or smaller and there is no evidence of spread to the lymph nodes or in remote areas.

Stage II A.

Stage II A includes the categories TON1M0, where there is no indication of primary tumor but metastasis to the axillary lymph nodes, T2N0M0, with a tumor greater than 2cm but not larger than 5cm and without dispersion in the lymph nodes.

Stage ΙΙ Β

Stage II B includes the categories T2N1M0, with a tumor of 2-5cm and with positive lymph nodes and T3N0M0, with a tumor greater than 5cm without lymph node metastases.

Stage ΙΙΙ Α

Το Στάδιο ΙΙΙ Α, στη συνέχεια, αποτελείται από τις κατηγορίες Τ0Ν2Μ0, Τ1Ν2Μ0, Τ2Ν2Μ0, Τ3Ν1Μ0 και Τ3Ν2Μ0, κατά τις οποίες ο όγκος είναι μεγαλύτερος από 5cm και διακρίνεται προσβολή των σύστοιχων μασχαλιαίων λεμφαδένων που συμφύονται μεταξύ τους ή με άλλους ιστούς.

Στάδιο ΙΙΙ Β

Στο Στάδιο ΙΙΙ Β περιλαμβάνονται οι κατηγορίες Τ4 anyN M0 και anyT N3 Μ0, όπου υπάρχουν προσβεβλημένοι θωρακικοί λεμφαδένες και ο όγκος επεκτείνεται στο θωρακικό τοίχωμα ή προσβάλλει και εξελκώνει το δέρμα.

Στάδιο ΙV

Τέλος, το Στάδιο ΙV περιλαμβάνει κατηγορίες με οποιοδήποτε μέγεθος όγκου, με διασπορά στους λεμφαδένες, αλλά και με απομακρυσμένες μεταστάσεις ή προσβολή του δέρματος και του θωρακικού τοιχώματος πέρα από την περιοχή του μαστού.

Πηγή: American Joint Committee, «Σταδιοποίηση του καρκίνου του μαστού», Πάνω απ΄ όλα Γυναίκα, Οδηγός για τον Καρκίνο του Μαστού, Εκδόσεις Διόπτρα.